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寨卡病毒可能导致男性不育

2016年11月24日08:51 | 来源:中国青年报
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原标题:寨卡病毒可能导致男性不育

  中国科学家在寨卡病毒的研究上又往前迈出了一步。11月22日,中国农业大学举行新闻发布会,宣布由该校李向东教授课题组与中科院微生物所高福院士团队合作的最新研究发现——寨卡病毒在小鼠模型中,可以引起睾丸损伤,并最终导致雄性不育,这一发现从新的角度揭示寨卡病毒影响人类健康的可能性。

  北京时间11月22日凌晨1时,国际学术刊物《细胞》(Cell)杂志在线发表了这一研究成果。该研究论文的共同第一作者分别是马文强、李世华、马槊乾和贾力娜,通讯作者是高福和李向东。

  过去1年多来,寨卡病毒在南美大暴发,并很快成为国际关注的公共卫生问题。寨卡病毒与其他黄病毒属成员,如登革热、乙脑、西尼罗病毒一样,主要通过病媒蚊子传播。根据高福的介绍,以往研究者对寨卡病毒的关切主要集中在胎儿异常如流产、新生儿小头症,以及格林-巴利综合征等。

  今年5月,有临床杂志报道,寨卡病毒能够通过性传播,并且寨卡病毒RNA能够在人的精液中长期存在,提示了寨卡病毒的新的传播途径和对人类健康的潜在威胁。

  这引起李向东课题组和高福团队的注意。经过研究,联合团队发现,寨卡病毒在病毒血症后,还能在小鼠睾丸中存活数周,引起睾丸损伤,并最终导致雄性不育。他们还揭示了寨卡病毒感染小鼠雄性生殖系统后的病变过程:在病毒感染后第8天,将引起睾丸间质充血、急性睾丸炎和附睾炎,睾丸和附睾组织明显萎缩,睾酮水平显著降低;感染后第16天,大量精细胞死亡、睾丸精管断裂逐渐丧失;感染后第30天,睾丸进一步缩小,曲细精管进一步丧失正常结构;感染后第60天,睾丸则完全萎缩丧失组织结构。

  经过进一步研究,联合团队还发现,在雄鼠的生殖系统中,睾丸中的干细胞样细胞——“管周肌样细胞和精原细胞”,可能是寨卡病毒感染的主要靶细胞,由于其干细胞样特性,将直接影响病毒感染引起的受损睾丸的再生,最终导致雄性不育。

  李向东告诉记者,这一发现找到寨卡病毒通过精液传播的科学依据,也提示该病毒通过性传播引起的危害。她说,随着越来越多的临床和基础的研究,寨卡病毒对人类的伤害,超过人们的最初想象,面对寨卡病毒的战争也许才刚刚开始。(中国青年报·中青在线记者 邱晨辉)

(责编:权娟、许心怡)

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